Wilde paarden

In de buurt van de grens Lommel-Valkenswaard ligt het natuurgebied ‘Plateaux Hageven’. Toen we een keer met de koets voorbij dit gebied reden, viel me op dat er een kudde paarden liep. Na wat navraag bleek het om IJslanders te gaan die er geplaatst waren om samen met gallowayrunderen voor het beheer van de natuur te zorgen. Een tijdje erna kreeg ik het beeld van de rustig grazende kudde weer in mijn gedachte en besloot er een dagje voor vrij te maken. ’s Morgens voor het aanbreken van de dag trok ik er met de mountain bike op uit met een rugzak waar wat water, een fototoestel en een verrekijker in zat. Het was wel even kicken om het daglicht te zien doorbreken en op de mist te zien schijnen die over de heide hing. Maar waar waren de IJslanders? Op zoek naar een drinkplaats dan maar. Ik vond er alleen maar wat afdrukken van hoeven. Even indiaantje spelen en de afdrukken volgen. In de verte zag ik al een paar schimmen opdoemen. Yes, gelukt! Dat dacht ik tenminste. Alleen had ik toch in de leer moeten gaan bij een echte spoorzoeker. Die had me duidelijk gemaakt dat ik een spoor aan het volgen was van gespleten hoeven (stom, in al mijn enthousiasme niet op gelet)… dus kwam ik terecht bij een kudde galloways. Na een hele dag zoeken, werd me duidelijk hoe groot dit gebied eigenlijk is en moest ik het zoeken opgeven om niet in het donker mijn weg terug naar huis te moeten zoeken. De runderen en de natuur waren leuk om te zien maar ik kwam eigenlijk voor de IJslanders! Toen Nanny en ik in december onze 10e huwelijksverjaardag gingen vieren in de buurt van de plaats waar we verkering kregen (Vijlen, Limburg NL), bleken er in de buurt ook paarden vrij rond te lopen in een natuurgebied. Het waren Konikspaarden. De Koniks zijn nazaten van het europese wilde paard: de tarpan, die jammer genoeg uitgestorven is. Deze beestjes wilden we natuurlijk wel eens gaan bekijken. Wij weer vroeg op en op zoek. Na een hele tijd zoeken weer geen wilde paarden te vinden! We besloten maar weer terug naar het hotel te gaan. Onderweg las Nanny in het boek ‘Koniks, wilde paarden in Nederland’ dat we nog langs een ander gebied kwamen waar een kleine kudde stond.

Niet te geloven, we kwamen bij het gebied aan en het leek alsof ze ons stonden op te wachten! De muisgrijze Koniks kudde stond rustig te grazen en keek niet eens op toen we hen naderden. De hengst kwam even tussen ons en zijn harem in staan om te kijken of alles in orde was, stak zijn neus in de lucht en rook even om daarna weer rustig verder te grazen. We hebben een tijdje naar de kudde gekeken en wat rondgewandeld in hun omgeving. Het was fijn om ze eindelijk eens in het echt te bekijken en het gedrag in de kudde te observeren. De tijd vloog voorbij en het werd laat voor we het besefte. Een leuke dag zo samen met de koniks. Toen we later thuis waren, bleek dat we maar een paar foto’s hadden genomen van onszelf en een heleboel van de koniks paarden. 🙂 Het was leuk om weer herinneringen op te halen en te genieten van de plaatsjes waar we twaalf jaar geleden als verliefde tieners elkaar ons eerste kusje gaven. Over zes weken krijgen we een kroontje op ons huwelijk te zien, ons eerste kindje. Zodra het weer kan gaan we zeker nog eens op zoek naar de ander paarden die in diverse natuur gebieden in Belgie en Nederland rond zwerven.
mei 3, 2009
Rudi & Nanny
Fun