Paardrijden als therapie

Paardrijden is een prettige en mooie manier om je vrije tijd te besteden. Maar voor sommigen is het veel méér. De honderd kinderen met een lichamelijke of meervoudige handicap die wekelijks paardrijden op de Maartenshoeve kunnen daarover meepraten. De bijzondere manege en kinderboerderij is een bron van vreugde voor deze kinderen. “Omgaan met dieren is voor kinderen met een handicap een belangrijke aanvulling op de therapie die zij krijgen,” zegt Anneke Berendijk, coördinator van de Maartenshoeve. “Door het contact met dieren ontwikkelen zij hun sociale vaardigheden. Ze leren omgaan met hun angsten. Samen met de dieren komen ze letterlijk in beweging.” “Met name voor kinderen die door de vele behandelingen ‘therapiemoe’ zijn, is de combinatie van revalidatie en recreatie ideaal. Het is niet voor niets dat fysiotherapeuten graag kinderen behandelen als ze net paardgereden hebben: hun spieren zijn dan helemaal ontspannen. De beweging op het paard ontspant de spieren. Je ziet bij kinderen die kwijlen bijvoorbeeld dat het stopt als ze op een paard zitten omdat ze beter kunnen slikken.” Zelfvertrouwen “Alle activiteiten van de kinderen zijn gekoppeld aan leerdoelen. Bij het paardrijden praten we over motorische doelen. Paardrijden vermindert bijvoorbeeld de spasticiteit in de ledematen. Vervolgens is het veel beter mogelijk om rompbalans te trainen. Balans is essentieel bij paardrijden. Bij andere therapieën komt dit vaak minder aan bod. Bij dierverzorging gaat het om sociale emotionele leerdoelen. Kinderen met een negatief zelfbeeld krijgen meer zelfvertrouwen door de omgang met dieren. Ze verleggen hun grenzen. Medewerkers zien regelmatig hoe kinderen daardoor hun angsten overwinnen,” vertelt Anneke.

De Maartenshoeve ligt in de bosrijke omgeving van Nijmegen en is verbonden aan de Sint Maartenskliniek (gespecialiseerd ziekenhuis voor orthopedie, reumatologie en revalidatiegeneeskunde) en de Maartenschool (school voor speciaal onderwijs). De hoeve is gebouwd met dank aan de sponsoren. Door Annemieke Uittenbroek
maart 15, 2010
Rudi & Nanny
Uncategorized