Paard Secret

Zo’n 40 jaar geleden verbleef ik op een camping, waar 1 van de eigenaren een volbloed hengst op stal had staan. Dit paard kreeg te weinig beweging in de zomer en men vroeg mij, of ik voor het paard wilde zorgen en het af en toe laten lopen in een buitenbak. Ik had niets met paarden, maar dat veranderde toen snel, omdat het poetsen en voeren al gauw resulteerde in een bijzondere band met deze hengst. Nadat mij was voorgedaan, hoe je een paard kon zadelen en het hoofdstel om kon doen, duurde het ook niet lang, voordat ik zonder les of ervaring rustige ritjes met dit paard ging maken in de buitenbak en over de camping. Dat ging wonder boven wonder bijna altijd goed en ik begon het gevoel te krijgen, dat paardrijden en het omgaan met deze dieren toch wel erg bijzonder en boeiend was. Op een keer nam ik het paard mee naar het huis van de eigenaar, om daar het zadel achter te laten en te voet, met het paard aan het hoofdstel, terug te brengen naar de stal aan de andere kant van de camping. Het was een aardig stuk teruglopen, dus besloot ik rustig op de rug van het paard, zonder zadel, terug te gaan naar de stal. Ik nam plaats op het paard en we gingen rustig op weg, totdat het paard een beetje schrok van een stukje plastic. Hij sprong opzij en ik maakte in een reflex de fout, mijn benen tegen het paard te klemmen, om zo te blijven zitten. Achteraf kon ik (pas na 40 jaar) begrijpen, dat het paard begreep, dat gevraagd werd, om snel weg te rijden van dit stukje plastic. Dat had prompt tot gevolg, dat ik nog harder klemde, met uiteindelijk resultaat, dat ik op mijn rug van het paard viel. Omdat ik aan de teugel bleef hangen, werd ik zo’n 100 meter tussen stampende hoeven in volle galop meegesleurd. Doordat ik een goede verstandhouding met het paard had en hij het toch wel vermoeiend of eng begon te vinden, stopte het paard. Ik ben toen, na het paard gerustgesteld te hebben, met het paard toch nog naar de stal gelopen en heb het verzorgd en gevoerd. Daarna ben ik teruggegaan naar mijn tent en heb toen pas gezien wat de schade aan mij en mijn kleren was. Dat was niet zo mooi, kan ik wel vertellen en ik heb me de volgende dag niet zo snel kunnen bewegen, om maar te zwijgen van de huidbeschadigingen en de fraaie landkaarten in blauw, zwart en geel in de maanden erna. Om onduidelijke redenen ben ik met mijn ouders niet meer op de camping geweest en ben daarna met mijn ouders gaan kamperen. Ik heb ook 40 jaar geen paard meer gereden, omdat mijn ouders er geen geld voor hadden en bij mij de belangstelling naar andere dingen ging. Op een vakantie met mijn vrouw in Amerika, in de Rocky Mountains was er een mogelijkheid, om ’s morgens vroeg te paard naar een cowboy-ontbijt te gaan. Kort daarna zouden we teruggaan naar huis, dus was dit de enige gelegenheid om paard te rijden en mijn belangstelling was weer gewekt. We reden ’s morgens om 6 uur in Western stijl -rijden met 1 hand – met Westernzadels op de paarden over de uitgestrekte sneeuwhellingen zonder sneeuw van de Rocky Mountains, op weg naar ons ontbijt. Je kreeg toen pas een grandioze indruk van de grootte van Amerika en welke afstanden op deze manier werden afgelegd, om je ergens midden in dit oneindig lijkende land te gaan vestigen, met op een maand rijden afstand een dorp met hopelijk wat etenswaren en/of gereedschap. Dat stelt wel andere eisen aan een paard, hoofdstel, zadel en ruiter. De manier van rijden beviel me zo goed, dat ik, thuisgekomen, op zoek ging naar een manege, waar men op deze manier paard reed of les er in gaf. Toevallig was er een manege bij ons in de buurt, die daar net mee begon, via de ruitervereniging. Na een korte kennismaking met de vereniging en de uitstekende begeleiding voor dit gebeuren binnen de vereniging, heb ik daar een paar jaren fijn les gehad, met nog 6 à 7 andere leden, die ook op deze manier wilden leren rijden. Ik mocht ook het Westernzadel van de vereniging gebruiken en dus heb ik een paar jaar redelijk naar mijn zin gereden. Nadat ik een keer, deels door mijn eigen fout, met zadel en al van een vreselijk lief paard was gevallen, met ook weer een mooi landschap op mijn rug als resultaat, ben ik eens gaan nadenken over mijn houding op het paard. Daarbij kwam aan het licht, dat mijn rug tijdens het rijden langzaam ging blokkeren, zeg maar op slot springen. Hoeveel ik ook probeerde op mijn zitknobbels te zitten, de ene keer was het sneller dan de andere keer en dat verschilde ook per paard. In de manege verwissel je vaak van paard en heb je zelden steeds hetzelfde paard. Het lekkerste reed ik op een afgekeurd racepaard, dat soms in een soort telgang liep, maar wel bloedsnel. We hadden eigenlijk niet genoeg aan de binnenbak en zeker niet in galop. Toen dit paard om onduidelijke redenen weg werd gedaan, kreeg ik ook een verschil van mening met de manege-eigenaar en besloot ik toch maar te stoppen, omdat dit verschil niet te overbruggen was. Daarna heb ik op vakantie gepoogd, wanneer het mogelijk was, om paard te rijden. Ik heb in Mexico op ijzersterke paardjes gereden, over rotsen, langs riviertjes, langs afgronden en door diepe modder, zodat de modder tot in mijn kraag zat. Ik heb heilig ontzag gekregen voor deze rassen en hun prestaties. Het ras zal wel een Paso Vino zijn geweest. In Costa Rica heb ik twee keer wel op Paso Vino’s gereden, gezien hun gangen en beenwerk. De laatste keer in Costa Rica, kreeg ik het weer te pakken, want dat was pas echt de ultieme rit, op een bloedsnel paard, over het strand met een rit van drie uur! Tja, dan ga je in Nederland op zoek naar soortgelijke rassen, om te vergelijken en de verschillen te kunnen zien. Nou dat valt niet mee, kan ik wel zeggen, want de rassen als Singlefooter, Mangalarga Marchardor, Paso Vino en Tennessee Walkers zijn niet zo ruim vertegenwoordigd en zeker haast niet te vinden in maneges. Je wilt een ras toch graag in het echt zien en voelen bewegen, dus maar eens rondgebeld en gezocht op Internet. We zijn naar open dagen van Sietske Nobel geweest, voor het bekijken van de Singlefooters, maar het is helaas bij zien gebleven. Ik had me opgegeven voor een proefrit via Bit op een Mangalarga Marchardor, maar helaas ging dat niet door. Nou had ik al een paar jaar contact met Sandra van den Bos over Tennessee Walking Horses en ook zij had een open dag. Zij is naar België vertrokken, om daar de originele Tennessee Walking Horse te gaan fokken. We hadden elkaar nog nooit gezien en dus mijn vrouw en ik naar de open dag in België en we hebben daar genoten van de demonstraties van dit bijzondere gangenpaard. Sandra heeft geen manege, maar kan wel paarden laten zien en de diverse gangen demonstreren in een round-pen, een kleine ronde buitenbak en in een stuk weiland. Ik heb zelfs naast Secret gelopen en gedraafd, om het verschil in gangen te kunnen zien. Sandra was verheugd om mij de verschillende gangen te kunnen laten zien en we hebben gelijk een afspraak gemaakt, om later in hetzelfde jaar het zelf te komen proberen. We spraken af, dat ik in de round-pen en/of het weiland zou rijden en niet buiten, omdat ik eerst wilde weten, hoe mijn rug zou reageren. In november van het afgelopen jaar zijn we weer naar België gegaan en ik heb nu heerlijk kunnen rijden, op de bijzonder lieve merrie Secret, waar ik op de open dag naast had gedraafd. Ik was benieuwd of mijn rug weer op slot zou springen en dankzij de rustige gangen gebeurde dat slechts 1 keer, doordat ik een verkeerde beweging maakte. Secret reageerde direct met een tegenactie en we stopten, zodat ik mijn rug kon ontspannen en we weer verder konden rijden. Zalig! Zo kun je dus ook paardrijden! Daar was ik naar op zoek! Eindeloos! Omdat Sandra ook een hengst met de naam Potter had staan, mocht ik hem in de round-pen proberen. Een zalig brok Tennessee Walking Horse met veel spieren, die graag wilde werken, maar mijn rug wilde bij zoveel kracht niet ontspannen jammer genoeg. Sandra zei,dat Potter op buitenritten beter uit de verf zou komen, evenals de toch al heerlijk rijdende Secret, omdat er gewoon meer ruimte is waar je het paard kunt uitproberen. We hebben dus weer een afspraak gemaakt, maar nu om buiten te rijden, zodat ik alle mogelijkheden kan uitproberen. Zo zie je maar weer, het paardenvirus heeft toch weer toegeslagen. Wie overweegt om een eigen paard aan te schaffen met een heerlijke gang, moet zeker contact opnemen met Sandra en haar om advies vragen. Helaas kunnen wij op dit moment er geen paard op nahouden, door ons werk en andere hobby’s, maar ik zou het wel weten…. Hartelijke groeten Fred Bakker
maart 15, 2010
Rudi & Nanny
Fun