Brooke Hospital for Animals

In 1930 gingen Brigadier Geoffrey Brooke en zijn vrouw Dorothy op reis naar Caïro, de hoofdstad van Egypte. Brigadier Brooke gaf leiding aan de Cavalerie Brigade, die in de jaren ’30 toezicht hield in Egypte. Dorothy wist dat het Engelse leger 12 jaar daarvoor, aan het einde van de Eerste Wereldoorlog (1914-1918), twintigduizend paarden en muildieren in Egypte had achtergelaten. De dieren waren doorverkocht aan Egyptische eigenaren, die héél anders met dieren omgingen dan Engelse eigenaren. Dorothy Brooke was vastbesloten om tot op de bodem uit te zoeken hoe het ging met de oude Engelse legerpaarden. Deze dieren waren makkelijk te herkennen tussen de paarden die in Egypte waren geboren: de oorlogspaarden hadden een brandmerk in de vorm van een pijl. Het eerste wat Dorothy zag toen ze in Caïro aankwam waren de broodmagere paarden die voor rijtuigen waren gespannen. Zij ging op zoek naar de oude oorlogspaarden. Het eerste oude oorlogspaard dat ze vond, was het zieligste paard dat Dorothy ooit had gezien. Het dier was met zijn zware bouw duidelijk niet geschikt voor de moeilijke leefomstandigheden in Egypte. Zijn benen waren opgezwollen en hij leed aan allerlei ziektes. Zijn enorme ribben staken uit en zagen er uit als kapstokken. Dorothy noemde het paard Old Bill. Zij kocht hem van de Egyptische eigenaar voor 15 euro, waarmee de eigenaar een nieuw paard kon kopen. Na twee dagen liefdevolle verzorging en goed voer, liet Dorothy het paard Old Bill inslapen. Dorothy Brooke wist dat er nog veel meer legerpaarden moesten zijn Egypte, die er net zo slecht aan toe waren als Old Bill. Ze stuurde een brief naar Engeland, die in alle Engelse kranten is gepubliceerd. In deze brief vroeg ze om geld aan de lezers van de kranten; geld waarmee ze de andere oorlogspaarden kon kopen van de Egyptische eigenaren. De reactie van het Engelse publiek was enorm: Dorothy ontving vele duizenden euro’s. Van dat geld liet ze een dierenziekenhuis (kliniek) bouwen. In deze kliniek heeft Dorothy Brooke maar liefst 5000 oude oorlogspaarden en muildieren laten behandelen. Veel dieren die ze opkocht waren op een haar na dood. Deze dieren kregen net als Old Bill een paar dagen vol liefde en goed voer, waarna ze uit hun lijden werden verlost met een spuitje. Maar een aantal oude oorlogspaarden hebben nog een paar jaar een heerlijk leventje gehad in de kliniek van Dorothy, totdat ze van ouderdom stierven. In 1934 waren bijna alle nog in leven zijnde oorlogspaarden en muildieren opgekocht. Maar Dorothy had gezien dat bijna alle paarden en ezels die in Egypte leefden een heel zwaar en moeilijk leven hadden. Dorothy besloot dat de kliniek open moest blijven, met gratis behandeling voor ALLE paarden en ezels van Caïro. Zo is het Brooke Hospital for Animals ontstaan. De kliniek in Caïro bestaat nog steeds, maar er zijn inmiddels heel veel klinieken bijgekomen, ook buiten Egypte: in Pakistan, Jordanië en India. In totaal zijn er 13 Brooke-dierenziekenhuizen en 41 dierenambulances. Alle dieren worden gratis geholpen en de eigenaren worden voorgelicht over een goede verzorging van hun dier. Sinds de oprichting in 1934 zijn letterlijk miljoenen dieren behandeld in de Brooke-klinieken. Het geld voor de klinieken komt uit Engeland, en sinds 1994 ook uit Nederland. (Tekst met toestemming overgenomen) Nanny en Rudi van Paardentips vonden meteen dat ze dit mooie werk even onder jullie aandacht moesten brengen. Je kan de site bekijken op www.brooke.nl
april 30, 2009
Rudi & Nanny
Fun